Estudo bíblico para entender as 10 pragas no livro do Êxodo

A fascinante história das 10 pragas enviadas contra o Egito através de Moisés tem encantado a muitas pessoas, tanto leigas quanto estudiosas e cientistas que buscam evidências do cumprimento do relato bíblico. As dez pragas do Egito foram infligidas por Deus a Faraó com o fim de convencer-lo a libertar os hebreus da escravidão.

As 10 pragas serviram também para manifestar o poder de Deus sobre o panteão dos deuses egípcios, trazendo julgamento sobre eles.

De acordo com Êx 12. 12, todos os deuses do Egito seriam julgados até a décima e ultima praga. Especificamente, cada uma das 10 pragas foi enviada diretamente contra o Panteão dos deuses do Egito.

Como você verá abaixo, cada uma das 10 pragas correspondeu a uma área de vida que um deus egípcio gerenciava. Cada uma das pragas revelou preferivelmente que somente Javé, o Deus de Israel, estava no comando.

1- Águas se transformam em sangue

O rio Nilo foi de longe o recurso natural mais importante para os antigos egípcios. Ele fornecia água para os povos e culturas em uma terra implacável. Ele também fornecia peixes e outros recursos para a sobrevivência. E o rio era um importante meio de transporte ao longo das diferentes regiões do território egípcio.

De acordo com a mitologia egípcia, o rio Nilo foi personificado pelo deus Hapi, que era responsável pelo o rio, inundando suas margens a cada temporada e fornecendo a água necessária às culturas dos egípcios. No livro do Êxodo, a primeira praga envolvendo Moisés, transformando a água do Rio Nilo em sangue, ou talvez tornando-se “parece como sangue,” dependendo da tradução. Em ambos os casos, esta primeira praga foi um ataque direto a Hapi o poder na terra do Egito:

Moisés e Arão fizeram como o Senhor tinha ordenado. Arão levantou a vara e feriu as águas do Nilo na presença do faraó e dos seus conselheiros; e toda a água do rio transformou-se em sangue. Os peixes morreram e o rio cheirava tão mal que os egípcios não conseguiam beber das suas águas. Havia sangue por toda a terra do Egito (Êx 7. 20,21). O resultado desta praga foi mostrar que Deus estava no controle do Nilo, não Hapi. Yahweh estava no comando. E este foi apenas o começo.

10 pragas
No mapa , você tem uma idéia do percurso do Rio Nilo por todo o Egito, através de muitos monumentos e sítios arqueológicos. Créditos da imagem: Tudo sobre o Egito

2- A praga das rãs

A segunda praga contra os egípcios envolveu uma infestação de toda a nação de rãs: Então disse o senhor a Moisés: “Vá ao faraó e diga-lhe que assim diz o Senhor: Deixe o meu povo ir para que me preste culto. Se você não quiser deixá-lo ir, mandarei sobre todo o seu território uma praga de rãs. O Nilo ficará infestado de rãs.

Elas subirão e entrarão em seu palácio, em seu quarto, e até em sua cama; estarão também nas casas dos seus conselheiros e do seu povo, dentro dos seus fornos e nas suas amassadeiras. As rãs subirão em você, em seus conselheiros e em seu povo”. Êx 8. 1-4

Ao contrário do Rio Nilo, rãs não era um elemento essencial da economia egípcia e da cultura. No entanto, esta segunda praga foi um ataque direto contra a deusa egípcia Heqt. De acordo com a mitologia, Heqt teve a cabeça de um sapo e foi responsável por ajudar as mulheres a dar à luz. Mais uma vez, a praga de Moisés demonstrou que Javé, Deus de Israel, era mais poderoso que as divindades do Egito.

3- A praga dos piolhos

A terceira praga envolveu a poeira do solo transformada em piolhos, que presumivelmente irritou muito os egípcios.”Então o Senhor disse a Moisés: Diga a Arão que estenda a sua vara e fira o pó da terra, e o pó se transformará em piolhos por toda a terra do Egito. Assim fizeram, e quando Arão estendeu a mão e com a vara feriu o pó da terra, surgiram piolhos nos homens e nos animais. Todo o pó de toda a terra do Egito transformou-se em piolhos.” Êx 8. 16,17

Esta praga foi provavelmente um ataque contra o Deus Set, ou Seth, que foi uma representação do deserto, entre outras coisas. A ênfase sobre a poeira do deserto transformando-se em piolhos nesta direção. A praga também poderia ter sido um desafio para Osíris, que era um membro importante do Panteão egípcio e Deus do submundo. Piolhos foram associados com a morte.

Aqui é outro elemento interessante: as duas primeiras pragas, os mágicos do Faraó foram capazes de imitar o que Moisés tinha realizado. Eles transformaram a água em sangue e produziram rãs através das suas “artes secretas” ou magia negra. Isto ajudou a Faraó a endurecer o coração contra Moisés e Yahweh.

Os mágicos do Faraó foram incapazes de duplicar a praga dos piolhos. Depois de tentar e falhar, eles disseram a Faraó, “Este é o dedo de Deus” (08. 19). Mais uma vez, Deus usou as pragas para demonstrar sua superioridade.

4- A praga das moscas

A quarta praga marcou uma importante distinção entre os egípcios e o povo de Deus: “Se você não deixar meu povo ir, enviarei enxames de moscas para atacar você, os seus conselheiros, o seu povo e as suas casas. As casas dos egípcios, bem como o chão em que pisam, se encherão de moscas.

Mas naquele dia tratarei de maneira diferente a terra de Gósen, onde habita o meu povo; nenhum enxame de moscas se achará ali, para que você saiba que eu, o Senhor, estou nesta terra. Farei distinção entre o meu povo e o seu. Este sinal miraculoso acontecerá amanhã”. Êx 8. 21-23

Deus já tinha declarado o seu poder sobre a água e a terra. Durante a quarta praga, usou moscas para declarar-se no controle do céu. Este foi um desafio de Horus, o deus egípcio do céu. Horus era um deus especialmente importante porque se acreditava que ele estava incorporado em cada faraó vivo. O que é especialmente interessante sobre esta praga é como Deus distinguia entre os israelitas e os egípcios. Os egípcios foram infestados por moscas, mas não foram os israelitas. Novamente, a ênfase foi sobre Deus estar no controle.

5- A praga contra o gado

A quinta praga foi especialmente devastadora porque ela atingiu fontes de alimento dos egípcios: “No dia seguinte o Senhor o fez. Todos os rebanhos dos egípcios morreram, mas nenhum rebanho dos israelitas morreu”. Êx 9. 6

Esta praga demonstra Deus exaltando a si mesmo a frente de vários deuses egípcios, incluindo o Deus-vaca Hathor e os deuses-touro Mnévis e Apis.

6- A praga de furúnculos

Agora as coisas estavam ficando pessoais para o povo do Egito. A sexta praga envolveu seus corpos físicos, pela primeira vez: Disse mais o Senhor a Moisés e a Arão: “Tirem um punhado de cinza de uma fornalha, e Moisés a espalhará no ar, diante do faraó. Ela se tornará como um pó fino sobre toda a terra do Egito, e feridas purulentas surgirão nos homens e nos animais em todo o Egito”. Êx 9. 8,9

É interessante que os furúnculos estavam ligados com a fuligem dos fornos egípcios. Estes fornos eram uma parte vital do poder dos egípcios, eles o usavam para o cozimento dos tijolos que literalmente tinham sido fundamentais para a construção de seus impressionantes edifícios e pirâmides. Mais uma vez, Deus demonstrou sua autoridade sobre todas as áreas da vida egípcia.

7- A praga do granizo

10 pragas
Ilustração da deusa Isis

A sétima praga foi um confronto direto do Altíssimo com Ísis, a maior das deusas egípcias. Entre outras coisas, Isis foi amante da colheita. Egípcios adoravam-na e fazia-lhe sacrifícios, acreditando que ela era a responsável por estabelecer suas colheitas a cada temporada.

Por esse motivo, a praga do granizo foi um golpe devastador para o domínio de Isis: Então o Senhor disse a Moisés: “Estenda a mão para o céu, e cairá granizo sobre toda a terra do Egito: sobre homens, sobre animais e sobre toda a vegetação do Egito”. Quando Moisés estendeu a vara para o céu, o Senhor fez vir trovões e granizo, e raios caíam sobre a terra. Assim o Senhor fez chover granizo sobre a terra do Egito. Êx 9. 22,23

8- A praga de gafanhotos

O deus egípcio Min era conhecido como o deus do deserto oriental. Na verdade, há uma referência em textos das pirâmides para Min como “aquele que levanta o braço no leste.” É quase irônico, então, que a oitava praga envolva um exército de gafanhotos que desce no Egito a partir do leste. Mas o Senhor disse a Moisés: “Estenda a mão sobre o Egito para que os gafanhotos venham sobre a terra e devorem toda a vegetação, tudo o que foi deixado pelo granizo”.

Moisés estendeu a vara sobre o Egito, e o Senhor fez soprar sobre a terra um vento oriental durante todo aquele dia e toda aquela noite. Pela manhã, o vento havia trazido os gafanhotos, os quais invadiram todo o Egito e desceram em grande número sobre toda a sua extensão. Nunca antes houve tantos gafanhotos, nem jamais haverá. Êx 10. 12-14

9- A praga das trevas

Entre os muitos deuses do Panteão egípcio, Rá era o mais poderoso. Ele era o Deus-Sol, que significava que os egípcios acreditavam que ele literalmente vigiava cada aspecto de suas vidas todos os dias. Se os deuses egípcios tinham algum tipo de rei, teria sido Rá.

A sentença de Deus trazendo trevas na terra do Egito escondendo o sol por três dias era uma proclamação de sua autoridade sobre o melhor dos deuses do Egito. Moisés estendeu a mão para o céu, e por três dias houve densas trevas em todo o Egito. Ninguém pôde ver ninguém, nem sair do seu lugar durante três dias. Todavia, todos os israelitas tinham luz nos locais em que habitavam. Êx 10. 22,23

10- A morte dos primogênitos

Considerando que Rá era considerado o rei entre os deuses dos egípcios, o Faraó era o rei indiscutível entre os egípcios. Ele era o governante, o homem no comando. E ainda o povo considerava faraó mais do que um mero homem. Na verdade, eles acreditavam que ele fosse um deus em sua própria encarnação, um governante divino andando pela terra.

O princípio da “sucessão divina” foi um elemento-chave dessa crença. Faraó era considerado uma presença divina, e sua natureza divina foi transmitida a seu filho primogênito que mais tarde tornou-se Faraó em pessoa.

Cada faraó era capaz de manter a sua dinastia por causa de sua conexão direta com a autoridade do Faraó anterior. Durante o tempo do Êxodo, esta sucessão foi interrompida de forma terrível: Então, à meia-noite, o Senhor matou todos os primogênitos do Egito, desde o filho mais velho do faraó, herdeiro do trono, até o filho mais velho do prisioneiro que estava no calabouço, e também todas as primeiras crias do gado. No meio da noite o faraó, todos os seus conselheiros e todos os egípcios se levantaram. E houve grande pranto no Egito, pois não havia casa que não houvesse um morto. Êx 12. 29,30

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A proclamação de autoridade de Deus sobre o próprio Faraó foi à gota d’água que o forçou a libertar os escravos israelitas. Este ato de morte foi à pedra angular de uma exposição sistemática da soberania de Deus e poder.

Artigo traduzido do original em inglês Exploring the 10 Plagues in the Book of Exodus

Estudo bíblico para entender as 10 pragas no livro do Êxodo

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