Baruque, o fiel secretário de Jeremias

Embora Baruque seja mencionado em apenas quatro capítulos da Bíblia, ele é bem conhecido dos leitores da Bíblia como o secretário pessoal e amigo íntimo do profeta Jeremias. Juntos, eles passaram os últimos 18 anos turbulentos do reino de Judá, a terrível destruição de Jerusalém pelos babilônios em 607 aC, e do exílio que se seguiu para o Egito.

Quem foi Baruque? Quais foram seus antecedentes familiares, educação e status? O que sua posição com Jeremias revela?

O que podemos aprender com ele? Vamos procurar as respostas, olhando para a informação bíblica e histórica disponível.

Nos últimos anos, descobertas de duas bulas (ver nota de rodapé) a partir do sétimo século aC com o texto “Pertencentes a Bereqhyahu [nome hebraico de Baruque], filho de Neriyahu [nome hebraico de Nerias], o escriba,” têm despertado o interesse dos estudiosos neste personagem bíblico.

Muitos estudiosos acreditam que Baruque pertencia a uma família proeminente de escribas em Judá. Eles apontam para um número de razões para esta conclusão. Por exemplo, o relato bíblico refere-se a ele por um título especial “disse o secretário,” ou “o escriba” em algumas traduções.

Baruque, um alto funcionário real

baruque

As Escrituras também mencionam que Seraías, seu irmão, era um oficial importante na corte do rei Zedequias. (Jr 36. 32; 51. 59). O arqueólogo Philip J. King escreve sobre os escribas nos dias de Jeremias: “Os escribas, os membros de uma classe profissional, eram proeminentes em Judá durante o sétimo e sexto séculos aC. . . O título era aplicado a altos funcionários reais”.

Além disso, o registro em Jeremias capítulo 36, que iremos examinar em pormenor, transmite a impressão de que Baruque tinha acesso a conselheiros do rei e foi autorizado a usar a sala de jantar, ou a sala do gabinete de Gemarias, um príncipe ou um funcionário.

O estudioso da Bíblia James Muilenberg argumenta: “Baruque poderia entrar na sala do gabinete do escriba, porque ele tinha um lugar legítimo lá e era ele mesmo um membro dos funcionários reais que vieram juntos na ocasião crucial da leitura pública do canudo. Ele estava entre os colegas”.

As informações disponíveis parecem indicar que Baruque e seu irmão Seraías eram altos funcionários que apoiaram o fiel profeta Jeremias nos anos agitados antes da destruição de Jerusalém.

Baruque dá suporte ao ministério de Jeremias

Cronologicamente, o filho de Nerias aparece pela primeira vez em Jeremias capítulo 36, “no quarto ano de Jeoiaquim”, ou cerca de 625 aC. Nessa época, Jeremias tinha servido como um profeta por 23 anos (Jr 25. 1-3; 36. 1, 4). O Senhor  disse a Jeremias: “Pegue um rolo e escreva nele todas as palavras que lhe falei a respeito de Israel, de Judá e de todas as outras nações, desde que comecei a falar a você, durante o reinado de Josias, até hoje”.

baruqueO relato continua: “Então Jeremias chamou Baruque, filho de Nerias, para que escrevesse no rolo, conforme Jeremias ditava. Por que Baruque foi chamado? Jeremias lhe disse: “Estou preso; não posso ir ao templo do Senhor.” (Jr 36. 5).

Evidentemente, Jeremias tinha sido impedido de entrar na área do Templo, onde a mensagem do Senhor era para ser lida, talvez porque as mensagens anteriores tenha irritado as autoridades. Jr 26. 1-9

Baruque foi sem dúvida um adorador sincero do Senhor, e ele “passou a fazer segundo a tudo o que o profeta Jeremias lhe tinha ordenado.” (Jr 36. 8). Escrevendo os avisos que tinha sido dado ao longo dos últimos 23 anos levou tempo e, talvez, Jeremias também estava esperando o momento certo.

Mas em novembro ou dezembro 624 aC, Baruque corajosamente “começou a ler em voz alta do livro as palavras de Jeremias na casa do Senhor, na sala de jantar de Gemarias. Aos ouvidos de todo o povo”. Jr 36. 8-10

Baruque é convidado para reler o rolo

Micaías, filho de Gemarias informou a seu pai e um número de príncipes o que tinha acontecido, e eles convidaram Baruque para ler o rolo em voz alta pela segunda vez. “Ora, aconteceu”, diz o relato, que assim que ouviu todas as palavras, eles olharam um para o outro com medo; e passaram a dizer a Baruque: “Vamos deixar sem dizer ao rei todas estas palavras. . . Vai, esconde-te, tu e Jeremias, de modo que ninguém saiba onde vocês homens estão”. Jr 36. 11-19.

Quando o Rei Joaquim ouviu o que o filho de Nerias tinha escrito no ditado de Jeremias, ele com raiva rasgou o rolo, lançou-o no fogo, e ordenou aos seus homens para prender Jeremias e Baruque. Por ordem de Jeová, os dois homens fizeram um rolo duplicado enquanto na clandestinidade. Jr 36. 21-32

Não há dúvida de que Baruque compreendeu os perigos envolvidos nessa tarefa. Ele devia saber das ameaças contra Jeremias alguns anos antes. Ele também teria ouvido falar sobre o destino de Urias, que havia profetizado de acordo com todas as palavras de Jeremias”, mas que foi morto pelo rei Joaquim. Ainda assim, ele estava disposto a usar suas habilidades profissionais e suas conexões com funcionários do governo para apoiar Jeremias nesta missão. Jr 26. 1-9, 20-24

Não procure grandes coisas

Durante a escrita do primeiro rolo, Baruque passou por um período de angústia. Ele exclamou: “Ai de mim! O Senhor acrescentou tristeza ao meu sofrimento. Estou exausto de tanto gemer, e não encontro descanso.” (Jr 45. 1-3). Qual foi a razão para esta crise?

Nenhuma resposta direta é dada. Mas tente imaginar a situação do filho de Nerias. Resumindo, 23 anos de avisos para o povo de Israel e Judá deve ter deixado sua apostasia e rejeição de Jeová muito evidente.

A decisão de Jeová para destruir Jerusalém e Judá e o exílio da nação por 70 anos para a Babilônia, informação que o Senhor revelou no mesmo ano e, talvez, incluído no rolo de Baruque deve ter chocado (Jr 25. 1-11). Além disso, havia o risco de que o seu apoio firme para Jeremias neste momento crucial poderia custar-lhe a sua posição e carreira.

Seja qual for o caso, o próprio Deus interveio para ajudar Baruque ter em mente o próximo julgamento. O que eu construí eu estou derrubando, e o que plantei eu estou arrancando, mesmo toda a própria terra”, disse Jeová. Então ele aconselhou Baruque: “Mas, quanto a você, procurando grandes coisas para si mesmo”. Jr 45. 4, 5

O Senhor não especificou o que essas “grandes coisas” eram, mas Baruque devia saber se eram ambições egoístas, proeminência, ou prosperidade material. O Senhor o aconselhou a ser realista e lembrar o que estava por vir (Jr 4. 5). Depois destes acontecimentos descritos nos capítulos 36 e 45 de Jeremias, que teve lugar em 625-624 aC, a Bíblia é silenciosa sobre Baruque até alguns meses antes que os babilônios destruíssem Jerusalém e Judá, em 607 aC O que aconteceu então?

A influência de Baruque sobre Jeremias

Durante o cerco de Jerusalém pela Babilônia, Baruque reaparece no relato bíblico. Jeremias estava sob restrição no Pátio da Guarda, quando o Senhor disse-lhe para comprar de seu primo uma terra em Anatote como um sinal de que haveria uma restauração. Ele foi chamado para ajudar com os processos judiciais. Jr 32. 1, 2, 6, 7

Jeremias explicou: “Eu escrevi em um ato e afixei o selo e levei testemunhas como eu fui pesar o dinheiro numa balança. Depois que tomei a escritura da compra, como o que estava selado. . . E o deixou em aberto; e eu então dei a escritura da compra a Baruque.”

Ele então ordenou a Baruque para selar esses atos de compra em um vaso de barro para a custódia. Alguns estudiosos acreditam que, quando Jeremias disse que ele “escreveu” a ação, ele teria ditado a Baruque, o escriba profissional, que faria a escrita real. Jr 32. 10-14; 36. 4, 17, 18; 45. 1

Por fim, os babilônios capturaram Jerusalém, queimou-a, e levou todos, exceto algumas poucas pessoas pobres para o exílio. Nabucodonosor nomeou Gedalias como governador. Ele foi assassinado dois meses depois. Os demais judeus planejaram ir para o Egito, contra o conselho inspirado de Jeremias, e é neste contexto que Baruque é mencionado novamente. Jr 39. 2, 8; 40. 5; 41. 1, 2; 42. 13–17

Os líderes judeus disse a Jeremias: “É uma mentira que você está falando. O Senhor nosso Deus não te enviou, dizendo: ‘Não entrem no Egito para residir ali como forasteiros. Mas Baruque, filho de Nerias está instigando você contra nós com o propósito de dar-nos na mão dos caldeus, para nos matarem, ou para nos levar para o exílio na Babilônia.” Jr 43. 2, 3

A acusação parece revelar uma crença entre os líderes judeus que Baruque exercia uma influência considerável sobre Jeremias. Será que eles acreditavam que, por causa da posição de Baruque ou a sua amizade de longa data com Jeremias, ele estava agindo como mais do que um mero escriba para o profeta? Talvez, mas o que os líderes judeus pensavam, a mensagem vem de Jeová.

Apesar dos avisos divinos, os judeus remanescentes partiram e tomou “Jeremias, o profeta, e a Baruque, filho de Nerias” com eles. Jeremias escreveu: “Eles finalmente entraram na terra do Egito, por que eles não obedeceram à voz do Senhor; e eles vieram gradualmente até Tafnes”, uma cidade de fronteira no leste do delta do Nilo, na fronteira do Sinai. Com isso, o filho de Nerias desaparece do relato bíblico. Jr 43. 5-7

O que podemos aprender de Baruque?

Há muitas lições valiosas que podemos aprender com Baruque. Uma lição notável é a sua vontade para usar em serviços suas habilidades e contatos profissionais de Jeová, independentemente das consequências.

Quando Baruque foi lembrado de que, durante os últimos dias de Judá, não houve tempo para pensar “grandes coisas”, ele respondeu, evidentemente, de uma forma positiva, pois ele recebeu a sua alma como despojo. Embora o filho de Nerias só apareça brevemente na Bíblia, ele é digno de nota por todos os cristãos hoje. Você vai imitar o bom exemplo deste fiel secretário de Jeremias?

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[Nota] A bula é um pequeno pedaço de barro usada para selar a corda de amarrar um documento importante. O barro ficou impressionado com um selo que identificava o proprietário ou remetente.

Artigo traduzido do original em inglês Baruch, Jeremiah’s faithful secretary

Baruque, o fiel secretário de Jeremias

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